Peter Sauber

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Peter Sauber

Message par Modena49 le Mer 18 Juin - 13:21:58

Peter Sauber (né le 13 octobre 1943 à Zurich en Suisse) est une personnalité du sport automobile. Il est surtout connu pour avoir fondé et dirigé l'écurie Sauber, active dans le championnat du monde des voitures de sport puis dans le championnat du monde de Formule 1.


Biographie
Employé dans une concession automobile, Peter Sauber a fait ses premiers pas dans le sport automobile en tant que pilote à la fin des années 1960 dans des courses de côte (la seule forme de sport automobile autorisée en Suisse suite à la catastrophe des 24 heures du Mans 1955).

A partir de 1970, il conçoit ses premières voitures, qu'il pilote lui-même puis qu'il confie à d'autres pilotes. Progressivement, tandis que son écurie se développe, il abandonne également la conception des voitures pour s'entourer d'ingénieurs spécialisés. Au milieu des années 1970, l'activité de Sauber commence à s'internationaliser et l'écurie participe au championnat Intersérie (championnat de sports-prototypes) ainsi qu'aux 24 heures du Mans.

Après une parenthèse réussie en Formule 2 avec l'engagement de châssis Lola, Sauber revient dans les épreuves de voitures de sport en 1982, cette fois dans le championnat du monde. La compétence reconnue de l'écurie lui vaut d'être choisi comme partenaire par Mercedes-Benz, qui effectue son retour dans les épreuves sur circuit après 30 années d'absence. Ce partenariat, qui se solde par plusieurs titres de champion du monde, reste également célèbre pour la constitution du "Junior Team Mercedes" qui permet à des pioltes tels que Karl Wendlinger, Heinz-Harald Frentzen et surtout Michael Schumacher de se révéler au plus haut niveau.

En 1993, Sauber fait son entrée dans le championnat du monde de Formule 1. Les ambitions de l'écurie suisse sont élevées puisqu'elle bénéficie du soutien plus ou moins dissimulé de Mercedes, qui n'a pas souhaité s'engager sous son nom propre (les moteurs sont badgés Ilmor en 1993 avant de prendre le nom de Mercedes en 1994). Mais fin 1994 et à l'issue de deux années encourageantes bien que sans gros résultats, Mercedes décide de lacher Sauber pour s'associer avec la puissante écurie McLaren. Sauber devient en 1995 l'équipe officielle du motoriste Ford en remplacement de Benetton, mais est à nouveau rapidement laché au profit de la nouvelle écurie Stewart Grand Prix. Peter Sauber se tourne en 1997 vers Ferrari pour l'achat de moteurs clients, rebadgés Petronas du nom du sponsor malais de l'équipe. Privé du soutien financer et technique d'un grand constructeur, l'écurie ne parviendra jamais à s'extirper du ventre mou du peloton et à rivaliser avec les "top teams".

Le soutien tant attendu d'un grand constructeur se concrétise enfin à l'été 2005 avec le rapprochement avec le motoriste allemand BMW, mais cette association prend la forme d'un rachat complet de l'écurie, rebaptisée BMW Sauber à compter de la saison 2006. Peter Sauber est remplacé à la tête de l'écurie par Mario Theissen, le directeur de BMW Motorsport, mais conserve un rôle de conseiller.



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Je n'ai jamais été un grand constructeur .
Je n'ai jamais rêvé de l'être.
Je reste un artisan provincial.

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