Ensign

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Message par dom465 le Mer 30 Jan - 11:44:14

L'écurie Ensign était à la base un projet intéressant, mais par la suite, les résultats vont manquer en F1.

Morris Nunn se retrouva impliqué dans le sport automobile tout à fait par hasard, quand il devint acquéreur d'une Cooper-Climax ayant appartenu aux frères Ashmore. Après quelques années d'apprentissage sur cette voiture, il décide de courir le championnat anglais de Formule 3 à partir de 1965, engagé par Nunn-Lewis Racing. L'année suivante, une seconde monoplace est attribuée à Ken Crrok. En mai, sur le circuit de Mallory Park, Mo Nunn s'impose. L'année suivante, il remporte deux nouvelles épreuves, puis s'impose sur l'Oulton Park en 1968. L'année suivante, il est engagé par le Team Lotus, et court épisodiquement en Formule 2. Mo Nunn commence à concevoir sa propre monoplace, la LNF1 qui débute à Brands Hatch en 1971 avec Bev Bond comme pilote. Il termine second à ses débuts, puis s'impose à trois reprises. En 1972, il engage les pilotes Mike Walker et Rikky von Opel, qui vont à eux deux remporter 10 épreuves sur l'ensemble des 3 championnats anglais de F3. il engage également John Burton pour courir en Formule 2, mais cela ne se fera pas.

En 1973, à la demande de von Opel, Mo Nunn conçoit une monoplace de Formule 1. La N173 fait ses débuts au GP de France, et courra 6 courses dans la saison, mais avec un manque total de réussite. Au début de la saison 1974, le pilote du Liechtenstein dispose d'un version légèrement améliorée du modèle original, mais très vite, il quitte Ensign pour Brabham. Grâce à Teddy Yip, Nunn trouve d'autres pilotes, d'abord Vern Schuppan, puis Mike Wilds. Mais les non-qualifications vont s'accumuler, seul Schuppan réussit à se classer en course, une piètre 15ème place en Belgique, à 3 tours du vainqueur Fittipaldi. Ensign débute la saison 1975 avec la même voiture, confiée à deux pilotes néerlandais Wundering et Van Lennep, grâce au sponsor HB Bewake. Mais cela n'arrange rien à la situation. Il faut attendre le GP de France pour voir la N175, avec laquelle Van Lennep réussit à marquer un point à Hockenheim.

En 1976, Ensign accueille le pilote Chris Amon, qui réussit à terminer 5ème lors de la Race of Champions avec une voiture vieille de deux ans ! Disposant de la nouvelle N176, Chris termine 5ème en Espagne, puis réalise une étonnante 3ème place en qualifications sur le circuit d'Anderstorp. Après l'accident de Lauda, Amon se retire, c'est Jacky Ickx qui va assurer la suite de la saison, sans succès, et la saison se terminer par un dur accident où la voiture est détruite et le pilote blessé. La saison 1977 sera enfin une bonne saison pour Ensign. Avec Clay Regazzoni et Patrick Tambay, l'écurie progresse à petits pas, ces monoplaces rentrent dans les points à 6 reprises dans la saison, pour un total de 10 points sur l'année. Mais les difficultés financières obligent Nunn à conserver les monoplaces de la saison dernière et à reprendre le système des pilotes payants. Et les résultats s'en trouvent complètement différents, avec un score vierge jusqu'à l'avant-dernière course, Derek Daly sauve l'honneur en terminant 6ème au Canada.

En 1979, la monoplace N179 est dotée d'un nouveau système de radiateurs frontaux qui doit théoriquement refroidir le moteur. Mais dans la pratique, non seulement le moteur ne refroidit pas plus, mais le pilote souffre de la chaleur dans son cockpit ! 4 fois seulement la voiture apparaîtra en piste, sans qu'un miracle se réalise. En 1980, le sort s'acharne sur l'écurie, Regazzoni est victime d'un terrible accident alors qu'il était 4ème. Encore une fois, une saison sans point marqué. En 1981, Marc Surer dispose d'une version modifiée, et réalise au Brésil une formidable 4ème place, en réalisant par la même occasion le meilleur tour en course ! A Monaco, il marque un point, imité par son remplaçant Salazar aux Pays-Bas. En 1982, Roberto Guerrero ne fait pas évoluer les choses. A la fin de l'année, Mo Nunn est contraint de vendre les monoplaces à Teddy Yip, qui en fait la Theodore N183 avec laquelle Cecotto marquera un point à Long Beach, avant que l'écurie ne cesse la F1 à al fin de l'année.

Le team Ensign fera une dernière apparition en 1985, pour l'épreuve de CART à Portland, avec Chico Serra, avant de se retirer définitivement.
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« Sais-tu ce qu'il y a de particulièrement beau dans une voiture ? Quand elle ne marche pas bien, on peut la démonter entièrement, mettre ses organes à nu, découvrir la cause précise du mal et ôter la pièce défectueuse pour la remplacer par une neuve.
Si on pouvait en faire autant pour les humains... »


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Re: Ensign

Message par dom465 le Dim 17 Fév - 0:27:28

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